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à‚ge du fer

      

Préhistoire > Protohistoire < Histoire
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L'à¢ge du fer désigne à  l'origine une période de la préhistoire ou de la protohistoire européenne caractérisée par l'usage de la métallurgie du fer. L'invention d'un « à¢ge du fer Â» est due au chercheur danois C.J. Thomsen qui eut en 1816 l'intuition de l'emploi successif par l'humanité de la pierre, du bronze et du fer, alors qu'il devait classer les antiquités nationales.

Aujourd'hui, il est admis que cette période succède, en Europe et au Proche-Orient, à  l'à¢ge du bronze et précède l'entrée des civilisations concernées dans l'Histoire. L'à¢ge du fer débute vers -1100 dans le monde méditerranéen et vers -800 à  -700 dans le nord de l'Europe.

Toutefois, comme pour les autres périodes de la préhistoire, les limites chronologiques de l'à¢ge du du fer varient considérablement selon l'aire culturelle et selon l'aire géographiques considérées. De plus, certaines civilisations n'ont jamais connu d'à¢ge du fer tout en connaissant très tà´t certaines caractéristiques d'un développement social et/ou technique important. C'est par exemple le cas des civilisations précolombiennes.

Aussi, la notion d'à¢ge du fer ne doit pas s'entendre aujourd'hui comme une notion chronologique ou comme un stade d'évolution, mais simplement comme l'indice d'une technique qui influença durablement et en profondeur certaines sociétés, en particulier en Europe continentale.

Notamment, les Achéens (dans la Grèce archaà¯que), les Celtes (dont les sites de Hallstatt et La Tène servent de référence à  la chronologie de l'à¢ge du fer) ou les Germains entrent parmi les civilisations qui ont connu un à¢ge du fer.

Par la suite, l'à¢ge du fer a été subdivisé en deux catégories, nommées d'après des sites éponymes, qui correspondent à  un état de civilisation, plus qu'à  une période :

Les complexes techno-économiques de l'à¢ge du fer en Europe

à€ défaut de connaissances étendues sur les ensembles culturels et politiques de l'à¢ge du fer, la culture matérielle des civilisations européennes permet de dessiner, durant cette période, de grands ensembles géographiques à  l'intérieur desquels le matériel des fouilles présente une remarquable homogénéité tant en termes de technique qu'au niveau des décors. Ces ensembles ou complexes techno-économiques persistent durant les deux à¢ges du fer, « se dilatant et se contractant au gré des circonstances Â» (Patrice Brun dans Le premier à¢ge du fer : princes et princesses de la Celtique, Paris, 1987).

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