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Ératosthène

    


Ερατοσθένης

Ératosthène (en grec Ἐρατοσθένης) était un astronome, géographe, philosophe et mathématicien grec du IIIe siècle av. J.-C (Cyrène, aujourd'hui Shahhat, Libye , v. -276 - Alexandrie, v. -194).

Il dirigea la bibliothèque d'Alexandrie et a inventé le crible d'Ératosthène pour déterminer les nombres premiers.

En tant qu'astronome, il mit au point des tables d'éclipses et un « catalogue Â» de 675 étoiles.

En tant que géographe, il fut un des premiers, bien avant Galilée, à  faire l'hypothèse d'une Terre sphérique. Il évalua le périmètre de la Terre à  39.350 km (extraordinairement juste pour l'époque) d'après une expérience mettant en jeu la géométrie et le soleil, la mesure des ombres portés en deux lieux à  la même heure.

Ses études se portèrent aussi sur la répartition des océans et des continents, les vents, les zones climatiques et les altitudes des montagnes. Il est l'inventeur du mot géographie.

Il est à  noter que ses incroyables prouesses conceptuelles furent totalement oubliées durant le Moyen-à‚ge et déjà  peu reconnues à  son époque.

Il fut nommé à  la tête de la bibliothèque d'Alexandrie à  la demande de Ptolémée III,pharaon d'Égypte, dont il fut précepteur du fils.

L'astéroà¯de 3251 Ératosthène a été nommé en son honneur.

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