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Analyse dimensionnelle

 

L'analyse dimensionnelle est le domaine (restreint) de la physique qui concerne les unités des grandeurs. Notamment, le fait que les unités soient arbitraires fait que toute équation valable de la physique est homogène : quelque chose qui se mesure en mètres par seconde ne peut pas être égal à  quelque chose qui se mesure en kilogrammes par mètre. C'est un moyen de vérifier ses calculs très prisé.

Un peu plus généralement, l'analyse dimensionnelle, grà¢ce au théorème de Buckingham (parfois appelé théorème Pi) permet de trouver la solution de certains problèmes sans avoir à  résoudre d'équation ni de problème mathématique ou physique. Deux exemples célèbres sont le calcul de la puissance de la première bombe atomique et le modèle de Kolmogorov de la turbulence homogène isotrope, qui a influencé grandement toute la mécanique des fluides. Ce type de calcul n'est valable que si un petit nombre de paramètres contrà´lent la solution d'un problème (2 ou 3).