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Automobile

               

Le terme automobile est issu de la concaténation de auto et de mobile (qui se meut par elle-même). Il a été créé lors de l'invention des premières voitures munie de moteur à  explosion, à  l'époque ou les voitures et autres véhicules terrestres étaient mues principalement par des chevaux (hippomobiles). En raison du caractère "capricieux" des engins, l'un des illustres académiciens aurait suggéré de féminiser le nouveau mot.

Une automobile est un véhicule conçu pour le transport terrestre de personnes et de marchandises, suivant son équipement. Dans 75% des cas ce sont des personnes, les marchandises, y compris les emplettes des particuliers représentent 25 % des trajets. Sa capacité permet généralement de transporter quatre ou cinq personnes, il existe des modèles à  taille réduite (deux places) ou plus vastes (jusqu'à  neuf places). Ces derniers sont généralement des monospaces.
Le terme automobile a pour synonyme voiture (voire plus familièrement bagnole, caisse, tire ou char au Québec).

Les automobiles ont nécessité la construction du réseau routier.

Sommaire
1 Histoire de l'automobile
2 Sécurité routière
3 Pollution au CO{}
4 Assurance
5 Apprentissage de la conduite
6 Sujets connexes
7 Liens externes

Histoire de l'automobile

C'est en 1860 que la première ébauche d'un moteur à  explosion a été créée. Ce moteur inédit fabriqué par Etienne Lenoir est, dans un premier temps, alimenté au gaz d'éclairage. Quelques temps plus tard il invente un carburateur permettant de remplacer le gaz par du pétrole. Souhaitant expérimenter au plus vite son moteur, il l'installe sur une voiture rudimentaire qui va de Paris à  Joinville-le-Pont. Malheureusement, Lenoir, faute de moyens matériels et financiers, se voit dans l'obligation d'abandonner ses recherches.

Le premier « vrai Â» moteur à  quatre temps fut mis au point par deux ingénieurs allemands, Gottlieb Daimler (1872) et Carl Friedrich Benz (1882) qui, chacun de leur cà´té, cherchent à  vendre leur brevet en France. En 1889, René Panhard et Émile Levassor installent le premier moteur à  quatre temps (celui de Daimler) sur une voiture à  quatre places.Rudolf Diesel mettra au point le type moteur qui porte son nom.

A partir de cette date la recherche et l'évolution de l'automobile va progresser de manière fulgurante en Occident. C'est à  cette date aussi que commence les déboires de la voiture : à  cette époque la voiture demeure un objet de luxe réservé aux plus fortunés, de plus les routes sans revêtement ni signalisation s'avéraient très difficiles à  pratiquer, le démarrage du moteur quant à  lui était une épreuve fastidieuse et les intempéries comme la poussière demeuraient redoutées puisque les voitures n'étaient pas protégées. Mais toutes ces difficultés ne rebutèrent pas les passionnés et ceux qui pouvaient se payer aussi le chauffeur désireux de faire découvrir « la voiture sans chevaux Â» comme on la surnommait à  l'époque, au plus grand nombre. Pour cela ils organisèrent des courses telles que la Paris-Rouen qui fut, pour la première fois organisée en 1894. Toutes ces courses eurent pour conséquence d'anéantir le moteur à  vapeur et de mettre en valeur la souplesse et l'endurance du moteur à  explosion mais également elles démontrèrent, grà¢ce à  la Peugeot pilotée par André Michelin que la voiture gagne beaucoup à  Â« rouler sur l'air Â».

C'est en 1903, avec la course Paris-Madrid et après plusieurs accidents mortels que les courses de route deviendront des rallyes et des courses de cà´te très encadrés. Pour les vitesses les plus élevées ce sera le circuit, avec les ovales une spécialité des États-Unis d'Amérique.

A partir des modèles de courses aux énormes moteurs, les constructeurs s'affairent à  développer des modèles beaucoup plus accessibles comme les Ford Modèle T puis A par une recherche de la diminution du coà»t de production notamment dans la chaine d'assemblage.

L'entre deux-guerres a été un à¢ge d'or de l'automobilisme pour les catégories les plus aisées de la population car les véhicules commençaient à  devenir fiable, le réseau s'améliorait et la réglementation était encore embryonnaire.

Mais le Krach de Wall Street de 1928 ( Le « Jeudi Noir Â») a plongé l'industrie automobile dans une crise. Pour sortir de ce marasme, les constructeurs Européens et Américains cherchent à  séduire une clientèle financièrement réticente en lui proposant des modèles légers, toujours plus rapides et économiques, ce qui fut rendu possible par la progression des voitures dans bien des domaines tels que l'amélioration des moteurs et la synchronisation des boîtes de vitesse. Les carrosseries qui habillaient ces mécaniques de plus en plus perfectionnées abandonnèrent les angles saillants et adoptèrent une ligne un peu plus aérodynamique en se calquant sur les avions. Mais même pendant cette période de crise, les constructeurs prestigieux continuèrent à  produire des voitures de rêve rivalisant de prestige et de luxure.

Dès la guerre finie, on constata un essor prodigieux de la production automobile mondiale, elle tripla pendant les trente glorieuses (approximativement de 1945 à  1975) et passa de 10 millions à  30 millions de voitures. La concentration industrielle, les progrès techniques et l'augmentation de la productivité facilitèrent en Europe l'apparition des petites voitures économiques.

En 1946, les 10 000 premières Volkswagen AG (les Coccinelles) étaient construites en Allemagne. Volkswagen en avait produit 15 millions en 1972. En France, c'est la 4CV de Renault qui, lancée en 1946 atteignait les 500 000 exemplaires en 1954. En Italie, les petites Fiat, lancées avant la guerre, connurent, après cette dernière, un succès sans précédent. Un peu plus tardivement, ce fut l'Angleterre qui se mit à  fabriquer des petites voitures avec la fameuse Mini dont 4.5 millions d'exemplaires ont été vendus à  ce jour.

Renault vient de montrer la Logan dont le prix serait de 5.000 € HT

Sécurité routière

En France l'hécatombe a connu un sommet en 1972 avec 16.000 morts par an puis a baissé grà¢ce à  l'amélioration des véhicules, l'extension des autoroutes et la réduction de la consommation de psychotropes notamment l'alcool pour etre d'environ 6.000 actuellement dont beaucoup de jeunes le samedi soir.

Sécurité des véhicules et sécurité routière

Les systèmes de sécurité actifs ou passifs précédemment décris contribuent à  produire des voitures plus sà»res. L'efficacité de ces systèmes sont testés et mesurés lors de crash-tests (comme l'Euro-NCAP valable pour la communauté européenne). Une voiture sà»re pour ses passagers constitue un argument de vente pour les constructeurs automobiles qui font de gros efforts sur la question. Le comportement des conducteurs est impliqué dans 95% des accidents. Une voiture sà»re n'est pas synonyme d'une conduite sà»re. En France les assureurs établissent leurs tarifs en tenant compte du modèle du véhicule. Plus le véhicule à  une vitesse de pointe élevée, qu'il est puissant et lourd, plus le taux d'accident et les dommages qu'il occasionne sont importants. Au Canada le domicile dans une zone urbaine et le type d'utilisation (occupation rémunérée ou loisir) sont les facteurs. Les grosses berlines notamment ceux dit 4x4 qui offrent une protection optimale aux tests Euro-NCAP apparaissent à  l'usage comme les moins sà»res pour les autres usagers de la route sans compter la symbolique dominatrice. Voir le lien externe:

Pollution au CO{}

La moyenne des modèles commercialisés en France est de 155 g/km.

Les automobiles émettant le moins de CO{} sont des diesels : la Volkswagen Lupo 3L TDI (81 g/km), la Smart CDI (90 g/km) et le Citroà«n C2 1,4HDI (108 g/km). Dans la catégorie essence, les premières sont la Toyota Prius 75 (104 g/km), la Daihatsu Cuore (109 g/km) et la Smart essence (113 g/km).

Les Ferrari 360 Modena et 550 Maranello atteignent respectivement 440 et 558 g, alors que la Bentley Arnage culmine à  456 g. Chez BMW, le 4 * 4 X5 (335 g) est devancé par la berline M5 (346 g) et le roadster Z8 (358 g).

L'automobile est responsable d'un tiers des émissions mondiales de CO{}, accusé d'être le principal responsable de l'échauffement de la planète, en raison de l'effet de serre qu'il provoque.

Sur ce sujet, voir le site de l'ADEME qui répertorie les véhicules en fonction de leur production de CO{}.

Assurance

En France la loi du 5 juillet 1985 (dite "Badinter") fait indemniser les victimes sauf si elles ont commis une faute inexcusable.

Apprentissage de la conduite

A compléter:

Sujets connexes

Liens externes


NB : Voiture désigne aussi les wagons de chemin de fer affectés au transport de voyageurs.