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Catalyseur

     

En chimie, un catalyseur est un substance qui augmente la vitesse de réaction ; il participe à  la réaction mais il ne fait ni parti des produits, ni des réactifs, il est regeneré à  la fin de la réaction.

Les catalyseurs sont nombreux dans la nature, sous forme de protéines que l'on appelle les enzymes. Ils sont aussi largement utilisés dans l'industrie et au laboratoire.

Le catalyseur augmente la vitesse de réaction en introduisant de nouveaux chemins de réaction (méchanisme), et en abaissant l'énergie libre de Gibbs d'activation. Ce faisant il permet d'augmenter la vitesse, ou d'abaisser la température de la réaction. Il est important de noter que le catalyseur ne modifie pas l'énergie libre de Gibbs total de la réaction qui est une fonction d'état du système et n'a donc aucun effet sur la constante d'équilibre.

En plus d'augmenter la vitesse de réaction, le choix d'un catalyseur peut reposer sur d'autres choix :

Différents types de catalyseurs :