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Catherine de Médicis

    

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Catherine de Médicis, (Florence 1519-Blois 1589), reine de France.

Elle vécut d'abord dans l'ombre de la maîtresse de son mari Henri II, Diane de Poitiers, puis après la mort de celui-ci, devint régente de François II, et continua d'exercer un pouvoir important sous les règnes de ses autres fils Charles IX et Henri III.

Sur le plan religieux, elle tenta de concilier les catholiques et les protestants, notamment par le mariage de sa fille Margot avec le prince bourbon Henri de Navarre. Mais devant l'intransigeance des deux camps, elle se résolut à  faire abattre les principaux chefs huguenots montés à  Paris pour les noces.

Le massacre, dit de la massacre de la Saint-Barthélemy, commença dans la nuit du 24 au 25 aoà»t 1572. Pour autant, la rumeur selon laquelle elle aurait ordonné de massacrer tous les huguenots présents à  Paris est dénuée du moindre fondement.