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Chemin de fer

          

Le chemin de fer est un système de transport guidé composé de l'infrastructure, principalement la voie ferrée, formée de deux files de rails posés sur des traverses, et du matériel roulant, circulant communément en convois, appelé trains ou rames. Les convois sont tractés par des locomotives (C'est le cas le plus général pour le fret) ou automoteurs s'ils sont constitués d'une (ou plusieurs) rame indéformable dans laquelle les moteurs de traction peuvent être répartis.

Sommaire
1 Caractéristiques fondamentales
2 Histoire
3 Infrastructures
4 Types de chemins de fer particuliers
5 Matériel roulant
6 Entreprises et réseaux
7 Voir aussi

Caractéristiques fondamentales

Le chemin de fer se distingue des autres modes de transports par les points suivants :

Technique

Toutes ces caratéristiques induisent un système d'exploitation particulier, qui repose d'abord sur un système de signalisation strict et sur l'établissement d'un graphique de circulation. Elles limitent aussi les dépenses d'énergie et procurent au chemin de fer un haut niveau de sécurité.

Économie

Histoire

Le chemin de fer est né en
Angleterre . Son apparition du chemin de fer est lié à  la Révolution industrielle, au début du XIXe siècle.

La période de plus grand développement du chemin de fer va de 1848 à  1914, principalement en Europe et en Amérique. Après la Première Guerre mondiale, le chemin de fer est fortement concurrencé par l'automobile, d'abord sur les courtes distances. Après la Seconde Guerre mondiale arrive la concurrence de l'avion, sur les longues distances.

La crise pétrolière de 1973 marque le début du renouveau du chemin de fer, principalement pour les transports de voyageurs à  l'intérieur des grandes métropoles et grà¢ce à  de nouvelles lignes intercités, parcourues par des trains à  grande vitesse.

La sustentation magnétique (dite Maglev) dont une ligne de 43 km vient d'etre mise en exploitation à  Shangha௠peut devenir un concurrent viable.

Voir aussi : Histoire des chemins de fer français (article détaillé).

Infrastructures

Types de chemins de fer particuliers

Chemins de fer urbains et suburbains

Techniques particulières

Matériel roulant

Matériel roulant moteur

Matériel voyageurs automoteur

Matériel roulant remorqué

Matériel roulant spécialisé

Entreprises et réseaux

Gestionnaires de l'infrastructure

Entreprises ferroviaires (exploitants)

Europe

Organisations internationales

Voir aussi


Chemin de fer a un autre sens en imprimerie