Accueil |

Civilisation

       

Le terme civilisation - dérivé indirectement du latin civis signifiant « citoyen » par l'intermédiaire de « civil » et « civiliser » - a été utilisé de différentes manières au cours de l'Histoire. Il a en français deux grandes acceptions :

Sommaire
1 Une étape de développement technique ou politique
2 Une norme de comportement
3 Un phénomène culturel
4 Un outil d’oppression
5 Les 28 principales civilisations de l'humanité
6 Voir aussi
7 Wiktionary

Une étape de développement technique ou politique

Quelquefois des exemples sont donnés des premières civilisations comme la Chine, l’Égypte antique, la vallée de l’Indus et Sumer. Les fonctionnalités de ces groupes sont vus comme les différenciant des établissements précédents comme le néolithique :

Une norme de comportement

La civilisation développe des normes de comportements en société, comme la chevalerie. Un comportement civilisé peut désigner tous les règlements et lois destinés à  éviter que les gens ne deviennent violents. Mais la possession de forces autorisées à  recourir à  la violence, telle que la police ou l'armée ne disqualifie pas une culture qui prétend être civilisée.

Un phénomène culturel

Une école de pensée définit la civilisation comme une identité culturelle associée pour chaque individu la plus grande subdivision de l'humanité à  laquelle il peut s’identifier. Elle représente donc un groupe plus étendu que la famille, la tribu, la ville de résidence, la région ou encore la nation. Les civilisations sont souvent liées à  la religion ou à  d’autres systèmes de croyance.

à€ des fins de classification, l’historien Arnold J. Toynbee en distingue 26 avec leurs montées et déclins. C’est aussi la thèse de Samuel P. Huntington pour les conflits globaux dont notre époque est le témoin.

Le concept d’empire se superpose à  celui de civilisation, donc la description empirique de 500 ans de l’empire de l’occident par Noam Chomsky et celle plus théorique par Negri et Hardt.

Un outil d’oppression

Quelques postmodernes et anarchistes refusent le terme comme indésirable et affirment qu’une hiérarchisation ne peut prendre en compte la complexité de chaque situation.

Les 28 principales civilisations de l'humanité

Civilisations de l'histoire de l'humanité
Civilisation Empires principaux et républiques
Sumérienne Empire Sumérien
Égyptienne Égypte antique
Vallée de l’Indus Harappa
Minoenne Empire minoen
Hittite Empire hittite
Chinoise Empire Ming, Empire Qin, République de Chine, République du peuple de Chine
Hindoue Empire Mauryan, Empire Gupta
Austronésienne Champa
Babylonienne Empire babylonien
Précolombiennes Olmèque, Toltèque, Aztèque
Grecque et romaine Grèce antique, Empire romain
Maya Civilisation Maya
Levantine Syrie, Phénicie, Canaan, Royaume d’Israà«l
Srivijaya
Empire Majapahit
Cambodgienne Empire Khmer
arabo-musulmane Empires arabes
Mississippienee Cahokia et autre villes
Japonaise Tokugawa, Japon de l'ère Meiji
Mongole Empire Mongol
Viking Europe
Occidentale États-Unis d’Amérique, Empire britannique, Empire français et Empire espagnol
Russie Empire Russie, Union Soviétique
Zimbabwe Grand Zimbabwe
Andine Empire Inca
Communiste Union Soviétique, République populaire de Chine

Cette classification est certainement sujet à  débats dans ses divers détails. Les Mayas, par exemple, bien qu’étant parvenus à  un haut degré de civilisation n’ont jamais imposé leur puissance à  d’autres peuples de l'Amérique centrale, alors que Teotihuacan et les Aztèques remplissent ce critère. Les cultures de l’Amérique latine contemporaine constitue une civilisation.

Voir aussi

Culture

Wiktionary

  bbc
  Coalition contre la civilisation (en anglais)