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Diplomatique

La diplomatique (du grec δίπλωμα diplà´ma, passeport, papier plié en deux) est l'étude des chartes, diplà´mes et autres documents officiels. Elle s'intéresse à  leur classification, leur valeur, leur à¢ge et leur authenticité. Elle est souvent considérée, comme la paléographie ou l'archivistique, comme une discipline auxiliaire de l'histoire.

Son histoire remonte au XVe siècle, et à  l'examen critique des chartiers monastiques et ecclésiastiques médiévaux, souvent pleins de documents d'authenticité douteuse. C'est en réponse à  un critique jésuite, Daniel Van Papenbroeck, que Jean Mabillon, bénédictin de la congrégation de Saint-Maur, rédigea son De re diplomatica (1681), livre fondateur de la diplomatique actuel. La diplomatique est encore en grande partie l'Å“uvre d'ecclésiastiques, et inversement, ce sont les documents de l'Église catholique romaine qui sont son objet principal. En France, la diplomatique est le domaine de l'École des Chartes.

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