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Extinctions du crétacé

 

L'extinction des dinosaures (à  l'exception des oiseaux) à  la fin du crétacé - il y a 65 millions d'années environ - reste une question mal élucidée. Brutale à  l'échelle du temps, elle n'est cependant pas instantanée. C'est ce qu'objectent aujourd'hui certains spécialistes aux tenants d'une cause cataclysmique (impact d'une météorite, volcanisme) pourtant propre à  expliquer la disparition d'espèces ayant prouvé leur adaptabilité pendant 160 millions d'années.

Virus, effet de serre, apparition d'une flore toxique, sont d'autres pistes envisagées de même qu'une inversion du champ magnétique de la Terre, phénomène qui s'est produit à  différents moments de l'histoire de la planète, la laissant pour une durée variable sans protection contre le vent de particules cosmiques. Ces particules ont un pouvoir mutagène qui pourrait expliquer des disparitions d'espèces.