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Extraterrestre

Extraterrestre est un adjectif désignant tout ce qui provient d'une autre planète que la Terre, ou plus généralement de l'espace. Les extraterrestres, s'ils existent, sont des êtres qui vivent sur une autre planète que la Terre.

Imaginaire

L'imaginaire des conteurs et romanciers de tout poil en ont fait les plus romantiques tout comme les plus machiavéliques descriptions. Comme nom commun, en science-fiction, l'extraterrestre est un être vivant (souvent intelligent) venant d'une autre planète (de notre système solaire ou d'un autre).

Réalité

Actuellement, le seul indice de l'existence de forme de vie extraterrestre seraient des petites structures microscopiques attribuées à  des bactéries et retrouvées dans les météorites, en particulier ALH84001. La validité de cette découverte reste encore à  confirmer.

Le projet Beagle 2 est une mission spatiale, préparée avec le concours technique de l'Agence spatiale européenne, et des financements privés en provenance du Royaume-Uni, qui devait envoyer un robot sur Mars afin d'y rechercher des traces de vie (molécules organiques à  base de carbone et oxygène) dans le sol, à  faible profondeur. Malgré la destruction d'une partie de la sonde lors de son atterrissage, la partie en orbite est en train de cartographier la surface de Mars en trois dimensions et avec une définition jamais atteinte. De plus, ce désormais satellite de Mars comporte un radar particulier capable de détecter des éléments liquides à  plusieurs centaines de mètres sous la surface, aux fins de confirmer la présence d'eau dans le sous-sol martien en vue d'éventuelles missions de colonisation de cette planète.

En fait, les distances séparant les planètes suceptibles de convenir à  une vie extraterrestre évoluée sont telles que seuls des êtres issus d'une civilisation très avancée technologiquement, capables de dépasser très largement la vitesse de la lumière dans leurs déplacements, ont une chance de nous rendre visite.

Les États-Unis ont envoyé une sonde nommée Voyager dans l'espace galactique. Elle est sortie du sytème solaire à  la rencontre bien improbable d'une civilisation extraterrestre capable de déchiffrer les messages incorporés à  cette sonde.

Voir aussi

OVNI, SETI, ALH84001, Origines de la vie, exobiologie