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Forgeron

L'activité de forgeron est apparue en même temps que la découverte du travail des métaux, environ 5.000 ans av. J.-C. ; elle est devenue un métier à  part entière à  mesure que les peuples exprimèrent leur besoin d'avoir des objets plus résistants et aux usages variés (armes, parties mécaniques, grilles, clefs, bijoux, etc.).

Au Moyen-à‚ge, le forgeron utilisait le plus souvent une enclume et un marteau pour façonner des morceaux de bronze, de cuivre ou d'argent, après les avoir fait monter à  incandescence dans des fours hautement réfractaires.
Pour fabriquer des objets ayant à  supporter d'importantes contraintes (épées, boucliers...), divers alliages et traitement (damas) ont été mis au point.