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Fritz Lang

  

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Fritz Lang (1890-1976) est un réalisateur de cinéma allemand d'origine autrichienne, naturalisé américain en 1935.

Sommaire
1 La jeunesse
2 Les films muets
3 Les films parlants
4 Le retour en Allemagne

La jeunesse

Fritz Lang est né à  Vienne (Autriche), le 5 décembre 1890. Il est le fils d'un célèbre architecte viennois. Il suit des cours d'architecture et de peinture à  Munich avant de partir voyager en Extrême-Orient. à€ son retour en Europe, il part pour la Belgique o๠il découvre le cinéma, puis pour Paris o๠il gagne difficilement sa vie comme artiste peintre. Contraint de quitter la France au moment de la déclaration de guerre de 1914, il est incorporé dans l'armée autrichienne et hospitalisé à  Vienne après avoir été blessé sur le front italien. Il rencontre alors les cinéastes Joe May et Otto Rippert auxquels il propose des scénarios, mais c'est le producteur Erich Pommer qui le fait entrer dans la compagnie de production allemande Decla-Bioscop, puis à  la UFA (Universum Film AG) qui lui permet de réaliser ses premiers films.

Les films muets

Après deux mélodrames, le Métis (Halbblut, 1919) et le Maître de l'amour (Der Herr der Liebe, 1919), Fritz Lang réalise Harakiri (1919), d'après Madame Butterfly. La même année, il signe son premier succès, les Araignées (Die Spinnen, 1919-1920), un feuilleton d'aventures en deux parties qui annonce son style à  venir ;: un langage esthétique fondé sur un jeu de prises de vues créant à  l'arrière-plan de l'action des motifs géométriques qui ne sont pas sans rappeler certaines peintures abstraites de cette époque, un montage des plans en cadence et un travail sur les éclairages qui offrent des contrastes saisissants. En 1920, il tourne Das Wandernde Bild et Vier um die Frau ou (Kampfenden Herzen), avant de s'imposer à  la critique avec les Trois Lumières (Der mà¼de Tod, 1921), qu'il écrit avec sa femme Thea von Harbou.

Devenu l'un des plus importants cinéastes du pays, Fritz Lang signe une fresque de mystère et d'aventures qui a pour décor la décadente République de Weimar, le Docteur Mabuse (Doktor Mabuse der Spieler, 1922), puis réalise un diptyque sur les grandes légendes germaniques, les Nibelungen (Die Nibelungen, 1924). Il tourne ensuite un film de science-fiction humaniste, Metropolis (1926). Soutenue par des effets spéciaux spectaculaires et totalement inédits à  l'époque, la vision à  bien des égards prémonitoire d'une ville futuriste coupée en deux parties distinctes selon le rang social de ses habitants impressionne aujourd'hui encore. Il revient au film de mystère et d'espionnage avec les Espions (Spionen, 1928), dont l'esthétique est très volontairement abstraite, puis explore à  nouveau la science-fiction avec la Femme sur la Lune (Die Frau im Mond, 1929).

Les films de cette périodes s'incrivent dans la mouvance du cinéma expressionniste allemand,notamment le Docteur Mabuse avec l'utilisation de décors peints en couleurs vives (bien que cela ne se voit pas en noir-et-blanc, cela influença sans doute le jeu des acteurs) et représentant des perspectives impossibles.

Les films parlants

Contrairement à  ce qui a été souvent dit, M le Maudit (M, 1931, dont le premier sous-titre devait être der Mà¶rder unter uns, mais les naziss y voyant une critique, il fut finalement soustitré Eine Stadt sucht den Mà¶rder) ne s'inspire pas précisément de l'affaire Kà¼rten (le « vampire de Dà¼sseldorf »). Le scénario de Fritz Lang et de son épouse Thea von Harbour, spécialiste du feuilleton populaire, se réfère aux meurtres en série caractéristiques de cette époque troublée de l'histoire allemande. Ce sont le « drame du destin » et le thème du Bien et du Mal qui intéressent le cinéaste, auteur d'une réflexion fascinante sur les procédures de jugement : une des scènes les plus fortes du film est en effet le procès du meurtrier, qu'interprète Peter Lorre, par un tribunal constitué par la pègre organisée, dans laquelle certains ont voulu voir une parabole du mouvement nazi. Il est à  noter que Fritz Lang utilisa de vrais criminels, sortis de prison pour l'occasion. On peut noter que pour son premier film parlant, il utilise déjà  la bande son comme élément dramatique, avec l'horloge évoquant l'attente et l'inquiétude de la mère d'Elsie Beckman (la première victime), ou encore l'utilisation du Hall de Roi de la Montagne (Peer Gynt d'Edvard Grieg) comme leitmotiv.

Inquiet de la montée du nazisme, il tourne une nouvelle aventure de Mabuse, le Testament du docteur Mabuse (Das Testament des Doktor Mabuse, 1933) et y attaque indirectement les nazis, dont il sait que son épouse a embrassé la cause. Cependant, quand Adolf Hitler arrive au pouvoir, Joseph Goebbels lui propose de devenir le directeur du cinéma allemand. Pour toute réponse, il quitte tout et s'exile à  Paris, o๠il réalise Liliom (1934) avant de gagner les États-Unis. à€ Hollywood, Fritz Lang réalise d'abord une trilogie réaliste et sociale, Furie (Fury, 1936), un pamphlet sur le lynchage et la volonté de puissance, J'ai le droit de vivre (You Live Only Once, 1937), une tragédie sur un couple pourchassé par la police inspirée par l'histoire de Bonnie et Clyde et Casier judiciaire (You and Me, 1939), une fantaisie sur l'inutilité du vol, pour laquelle Kurt Weill écrit une musique. Le producteur Darryl Francis Zanuck lui permet de tourner deux westerns o๠il intègre son thème favori, la vengeance. Il tourne ainsi le Retour de Frank James (The Return of Frank James, 1940) et les Pionniers de la Western Union (Western Union, 1941). Il enchaîne ensuite plusieurs Å“uvres combattant le nazisme comme Chasse à  l'homme (Man Hunt, 1941), Les bourreaux meurent aussi (Hangmen Also Die, 1943), écrit avec Bertolt Brecht, Espions sur la Tamise (Ministery of Fear, 1944) et Cape et Poignard (Cloak and Dagger, 1945).

Fritz Lang aborde également la psychanalyse dans des films noirs teintés d'onirisme, tels la Femme au portrait (The Woman In The Window, 1944), la Rue rouge (Scarlet Street, 1945), remake de la Chienne de Jean Renoir, le Secret derrière la porte (The Secret beyond the Door, 1948), une intrigue à  caractère psychanalytique, et House by the River (1950). à€ l'exception d'un film de guerre, Guérillas (Americain Guerrilla in Philippines, 1950), d'un western romantique avec Marlene Dietrich, l'Ange des maudits (Rancho Notorious, 1952) et d'un film d'aventures, les Contrebandiers de Moonfleet (Moonfleet, 1954), il tourne surtout des mélodrames, des films à  suspense et des films noirs : Le démon s'éveille la nuit (Clash By Night, 1952), la Femme au gardénia (The Blue Gardenia, 1953), Règlement de comptes (The Big Heat, 1953), Désirs humains (Human Desire, 1954), d'après la Bête humaine d'Émile Zola, la Cinquième Victime (While The City Sleeps, 1956) et l'Invraisemblable Vérité (Beyond a Reasonable Doubt, 1956).

Le retour en Allemagne

à€ la fin des années cinquante, Fritz Lang revient en Allemagne pour signer un superbe film d'aventures exotiques en deux parties, le Tigre du Bengale (Der Tiger von Eschnapur, 1959) et le Tombeau hindou (Das indische Grabmal, 1959), puis ressuscite une dernière fois Mabuse pour signer un film sévère, haletant et contestataire sur l'Allemagne contemporaine, le Diabolique docteur Mabuse (Die Tausend Augen von Doktor Mabuse, 1960). Il joue également son propre rà´le dans le Mépris (1963) de Jean-Luc Godard.

Fritz Lang meurt le 2 aoà»t 1976

Liste des réalisateurs et réalisatrices
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