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Gymnase

   

Un gymnase (du grec ancien γυμνάσιον gumnasion) est un bà¢timent o๠l'on pratique certains sports, notamment l'athlétisme.

La Grèce antique

En Grèce antique, le gymnase occupait une place très importante dans la vie de la cité dès le VIIe siècle av. J.-C. Ainsi, à  l'époque hellénistique, le gymnase constituait la principale caractéristique de la civilisation grecque. En -175, les Juifs pieux dénonçaient l'influence philhellène du séleucide Antiochos IV Épiphane. Le livre des Macchabées (1:13–14) affirme ainsi : « celui-ci leur permit d'adopter les usages des paà¯ens. Ils construisirent un gymnase à  Jérusalem, selon la coutume paà¯enne. Â» On retrouve des gymnases de Marseille à  la Crimée, en passant par les villages comme le Fayoum.

Le mot gymnase vient du grec γυμνός gumnos, « nu Â». En effet, les athlètes s'entraînaient totalement nus depuis le VIIIe siècle av. J.-C. Cette innovation était présentée comme une invention spartiate, au même titre que l'usage de l'embrocation.

Le grec distingue parfois le gymnase de la palestre (παλαίστρα). Le plus souvent, le gymnase était destiné aux éphèbes et aux adultes, tandis que la palestre était réservée à  l'éducation des enfants. En outre, le gymnase est un bà¢timent public, tandis que la palestre était une école privée. Enfin, le mot gymnase désigne souvent l'ensemble des installations sportives, palestre, équipements attenants (lavabos, magasin d'huile, magasin de sables, salle de massage, etc.) et stade (piste de course à  pied).

La cité d'Athènes possédait trois grands gymnases :

Vitruve (De l'architecture, V, 11) donne une description détaillée du plan habituel des gymnases. Cette source est complétée par des textes épigraphiques et des fouilles archéologiques, comme celle du gymnase inférieur de Priène, d'époque hellénistique (v. -130).

Bibliographie

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