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Minerai

  

Un minerai (du latin minera mine) est une roche contenant des minéraux utiles en proportion suffisament intéressante pour justifier l'exploitation, et nécessitant une tranformation pour être utilisé par l'industrie.

La plupart des minerais métallifères sont

La civilisation industrielle utilise des quantités importantes de minéraux et métaux lourds. Par suite d'une demande croissante en métaux et autres ressources minérales, les minerais sont exploités à  des teneurs de plus en plus faibles. Le risque d'épuisement de ces ressources naturelles est en particulier lié au gaspillage de ces mêmes ressources, souvent dispersées après usage, plutà´t que d'être recyclées. De plus, dans de nombreuses applications, l'absence de récupération est associée à  une pollution diffuse de l'environnement par des produits très toxiques. Les perspectives mondiales indiquent que pour de nombreux éléments (tels que l'argent, le fluor, l'étain, le zinc, le nickel) les réserves actuelles ne permettront que de couvrir deux à  trois décennies d'exploitation. Il est cependant permis de penser que la durée des réserves disponibles serait prolongée par la mise en place systématique du recyclage.