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Pétrole

        

Le pétrole est une huile minérale. Le mot vient du latin petraoleum « huile de pierre Â». On le trouve principalement dans le sous-sol par forage, mais en certains endroits, on le trouve à  même le sol o๠il remonte naturellement.

Sommaire
1 Utilisations
2 Composition, chimie, produits du pétrole
3 Procédés de recherche et d'extraction
4 Économie
5 Géopolitique
6 Perspectives
7 Voir aussi
8 Liens externes

Utilisations

Les civilisations mésopotamiennes ont très tà´t, utilisé le pétrole affleurant à  même le sol dans certaines régions du Golfe Persique comme produit cosmétique et comme combustible pour les lampes à  huile.

Au Moyen-à‚ge, il a été utilisé par les byzantins sous le nom de « feu grégeois Â» pour brà»ler et couler les navires ennemis.

C'est depuis la fin du XIXe siècle et plus encore au début du XXe siècle que le pétrole a pris toute son importance comme combustible en vue de produire de l'énergie puis, dans l'entre-deux guerres, comme matière première pour la production de multiples matières plastiques.

Ces deux derniers usages du pétrole se sont tellement généralisés au cours du XXe siècle que toute l'économie mondiale repose maintenant sur lui, à  tel point que les problèmes d'approvisionnement des pays consommateurs induit un équilibre géo-politique fragile avec les pays producteurs (cf. les sections Économie et Géopolitique).

Composition, chimie, produits du pétrole

Formation

Résultat de la décomposition d'organismes du
carbonifère. Voir aussi : charbon.

Le pétrole provient de la transformation de la matière organique, déposée en milieu réducteur (pauvre en oxygène) et accumulée parfois en grande quantité dans les sédiments, par la température liée à  l'enfouissement des sédiments.

Composition

Le pétrole est un mélange d'hydrocarbures. On distingue les différents types de pétrole selon leur densité, leur fluidité et leur teneur en différentes classes d'hydrocarbures. On les distingue aussi parfois selon leur provenance (Golfe Persique, Mer du Nord, Amérique du Sud...).

Quelques noms de pétroles :

Chimie

La densité et la fluidité d'un pétrole sont liées à  la présence de molécules organiques longues et complexes. En particulier, de longues chaînes de
carbone et d'oxygène et des molécules aromatiques le composent. Les produits tirés du pétrole le sont par deux techniques de raffinage :

Produits du pétrole

Par ordre de légèreté décroissante, les produits pétroliers sont (liste non exhaustive) :
C'est par destructuration et recombinaison des molécules des éléments les plus lourds que l'on obtient certaines matières plastiques.

Voir aussi l'article de fond : Pétrochimie.

Procédés de recherche et d'extraction

Prospection

géologie : composition des terrains, utilisation de la sismographie et des explosions contrà´lées, échantillonage par carotage

Forage

Exploitation

Économie

Le développement des
transport motorisés, et notamment de l'automobile, des applications pétrochimiques et de la consommation énergétique en général a démultiplié les besoins mondiaux en pétrole.

Les pays producteurs de pétrole bénéficient ainsi d'une rente de situation, o๠leurs exportations génèrent des recettes importantes, injectées dans leur économie locale sous forme d'investissements ou redistribuées à  leurs ressortissants. La production mondiale de pétrole s'élève à  environ 70 millions de barils par jour (en 2003). Les pays de l'OPEP produisent à  eux seuls environ 24 millions de barils par jour, soit environ le tiers de la production mondiale de pétrole. Les pays exportateurs nets sont :

Pour les pays consommateurs de pétrole, lorsqu'ils ne le produisent pas eux-même, l'importation de pétrole représente un poste de dépense extérieure très important.

Ainsi, la plupart des pays sont fortement dépendants des cours pétrolier ; si bien que la forte augmentation des cours du pétrole imposée en 1973 par les pays producteurs — à  la suite de la création de l'OPEP — a eu des conséquences très marquées sur la santé économique des pays industrialisés et a été le point de départ d'une longue crise économique : ce fut le premier choc pétrolier. Le deuxième choc pétrolier a eu lieu en 1979, lorsque l'OPEP releva encore les prix de vente du pétrole.

C'est pour limiter leur dépendance vis-à -vis de leurs importations de pétrole et donc par rapport aux pays producteurs que beaucoup de pays consommateurs ont cherché par la suite à  développer diverses stratégies : réduction de leur consommation en faisant des économies d'énergie, développement de filières de production locale d'énergies alternatives comme le nucléaire, l'énergie hydro-électrique, solaire, géothermique ou encore éolienne.

Le résultat de ces efforts a permis de stabiliser durablement les prix du pétrole, ceux-ci oscillant autour d'un prix d'environ 25 dollars US par baril, jugé idéal par les experts des pays producteurs comme ceux des pays consommateurs. Des fluctuations importantes dans le cours du pétrole apparaissent néanmoins lors des crises internationales que constituent les guerres : le pétrole est un élément central en Géopolitique. Ainsi, lors des conflits dans la région du Golfe Persique, les prix du pétrole a dépassé les 30 dollars US par baril.

Cependant, d'autres tensions peuvent perturber le cours du pétrole : ce sont les contraintes que font peser les pays gros consommateurs, dont notamment les États-Unis d'Amérique, dont les stocks et la production ne parviennent que difficilement à  répondre à  leur consommation sans cesse croissante. En 2004, leur consommation globale de produits pétroliers représentait environ 25% du pétrole consommé dans le monde, et leur consommation d'essence raffinée représente un tiers de la consommation mondiale de ce type de produit, alors que leur population ne représente en parallèle que moins de 5% de la population mondiale... Le résultat de la crainte des opérateurs pour l'approvisionnement de cet énorme marché s'est faite sentir sur les cours par un prix du baril dépassant ponctuellement les 40 dollars US en mai 2004.

Quelques chiffres sur la production et la consommation de pétrole dans le monde :
Production Consommation
Total mondial : 3450
Pays Production
Arabie Saoudite 427
ex-URSS 393
États-Unis d'Amérique 359
Iran 186
Venezuela 172
Mexique 171
Chine 163
Norvège 158
Irak 127
Royaume-Uni 127
Canada 126
Émirats Arabes Unis 112
Nigeria 103
Koweà¯t 102
Libye 68
Algérie 66
Indonésie 65
Brésil 64
Oman 49
Egypte 39
Angola 37
Chiffres ministère de l'Industrie français
2000, en million de tonnes
Total mondial : 3531
Pays Consommation
États-Unis d'Amérique 881
Japon 266
Chine 215
ex-URSS 187
Allemagne 135
Corée du Sud 100
Inde 94
Mexique 93
France 90
Brésil 89
Italie 89
Canada 86
Royaume-Uni 83
Espagne 64
Chiffres Ministère de l'Industrie français
1999, en million de tonnes

Géopolitique

Le pétrole, en tant que source majeure d'énergie, fut depuis le XXe siècle un enjeu stratégique important, cause sous-jacente de conflits voire de guerres.

Exemples de conflits visant à  contrà´ler des régions de production :

Perspectives

Une méthode prédictive a été mise au point par le géologue King Hubbert, pour déterminer le moment o๠la production d'un champ pétrolifère atteint son point culminant. En
1956, il avait ainsi prédit le pic de la production pétrolière des États-Unis d'Amérique pour 1970, et les faits lui ont donné raison. Transposée à  d'autres pays, sa méthode a toujours bien fonctionné. Or selon elle, même en tenant compte d'une reprise de la production irakienne, le pic de production au Moyen-Orient sera atteint vers 2010.

Un certain nombre de chercheurs en géologie et d'anciens experts géologues en prospection pétrolière des grandes compagnies productrices se sont regroupés en association, l'ASPO (Association for the Study of Peak Oil), pour dénoncer la surévaluation des stocks estimés des pays producteurs. Les raisons d'une telle surévaluation sont multiples :

La conséquence principale de la surévaluation des stocks est une prise de risque pour l'économie mondiale, qui repose majoritairement sur le pétrole pour ses besoins en énergie, et qui n'anticipe pas la pénurie prévisible à  moyen ou court terme : une crise à  court terme pourrait destabiliser à  la fois l'économie et la politique dans de nombreuses régions du monde.

Les détracteurs de cette thèse du complot estiment que de nombreuses alertes à  une prochaine pénurie se sont succédé depuis les années 1950, et que depuis, il n'y a toujours pas eu de tel pic.

Voir aussi

Compagnies pétrolières

Liens externes