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Population

           

La population d'une zone géographique est le nombre d'individus - ou d'organismes vivants d'une espèce donnée - vivant dans cette zone. La population humaine est étudiée par la démographie, la sociologie et la géographie humaine. Les populations animales sont, elles, étudiées par la biologie, la biologie des populations - une branche de l'écologie - , et la génétique des populations.

On attribue, à  une portion de territoire, une capacité d'accueil (carrying capacity) qui limite la croissance de la population. Certains observateurs des sociétés humaines estiment que la notion de capacité d'accueil doit être appliquée également aux populations humaines, et qu'une croissance incontrà´lée de la population humaine pourrait entraîner une catastrophe malthusienne. D'autres spécialistes s'opposent, eux, catégoriquement à  cette thèse.

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