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Protohistoire

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La Protohistoire s'insère entre la Préhistoire et l'Histoire. C'est la période pendant laquelle une civilisation ne possède pas encore d'écriture mais apparaît déjà  dans les écrits d'autres civilisations. En Europe, les Celtes et les Germains sont ainsi considérés comme protohistoriques dès lors que les auteurs grecs et romains parlent d'eux.

Chronologie

Les limites entre la Protohistoire, la Préhistoire et l'Histoire sont difficiles à  cerner, étant donné qu'elles varient considérablement selon la culture, selon la région considérées, ou même, selon le système chronologique employé. Ces problèmes de chronologie sont discutés dans l'article sur la Préhistoire.

Pour simplifier, il est possible d'assimiler la Protohistoire aux à¢ges des métaux :

Civilisations

Les civilisations ou les ethnies protohistoriques les mieux connues (celles pour lesquelles la discipline a été forgée) sont les « barbares Â» européens. En raison de leurs mouvements historiques, de leurs origines protohistoriques et de la formation d'aires culturelles homogènes dès la préhistoire, leur étude empiète sur trois disciplines et couvre les trois ères de l'Histoire humaine.