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Sigillographie

La sigillographie est l'étude des sceaux (en latin sigillum). Elle est considérée comme une des sciences auxilliaires de l'histoire. Sigillographie est synonime de sphragisitique, terme utilisé surtout par les germanophones.

Définition et terminologie

Le sceau est une empreinte sur une matière plastique, surtout la cire, de caractères gravés. L'outil qui permet d'apposer le sceau est appellé "matrice de sceau"; il est souvent réalisé en bronze ou en cuivre. Le sceau est utilisé comme marque personelle d'autorité. Il rend crédible l'écrit. On distingue différents sigilloà¯des: