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Zodiaque

       

Astronomie > Astronomie d'observation > Constellation


Le Zodiaque est un ensemble de douze constellations à  travers desquelles passe l'écliptique, ou le trajet du Soleil dans les cieux. En fait, l'écliptique traverse treize des constellations modernes, mais l'une d'entre elles, Ophiuchus, ne fait pas partie du Zodiaque traditionnel.

Le nom « zodiaque Â» vient du mot grec zoon, "animal", puisque toutes les constellations du Zodiaque (sauf la Balance) figurent des créatures vivantes.

Les signes des constellations du Zodiaque sont utilisés dans la pratique d'astrologie; on divine selon la position des planètes, du Soleil, de la Lune, et de l'horizon dans les cieux. Cependant, la forme d'astrologie la plus courante en Occident, l'astrologie tropique, ne fait pas référence aux figures des constellations dans le ciel actuel; elle utilise les noms de ces constellations pour faire référence à  douze régions immobiles de largeur égale en lesquelles on peut diviser l'écliptique. (Autrement, une proportion immodérée de gens seraient Vierge, la deuxième constellation la plus grande des cieux, et Ophiuchus serait un signe du zodiaque.)

Alors, une personne née quand le soleil se trouve dans la constellation moderne de la Balance ne sera pas du signe de la Balance. La précession des équinoxes a déplacé la position du Soleil par rapport aux étoiles lors de l'équinoxe du printemps, qui est le point de départ pour l'astrologie tropique (début du signe du Bélier).

L'astrologie sidérale, pratiquée majoritairement hors Occident (chinoise, jyotish, et kabbalistique), divise également l'écliptique en douze zones de grandeur égale, mais elle aligne la frontière de la constellation astrologique du Bélier avec une étoile particulière plutà´t qu'avec l'équinoxe du printemps, ce qui fait que les signes astrologiques sont assujetis à  la même précession que les constellations.

Voici un tableau des constellations du zodiaque avec les dates dans lesquelles le soleil s'y trouve d'après l'astrologie traditionnelle. De nos jours (2004), ces informations sont erronées.

Signe Dates de naissance Dates astronomiques actuelles
(en l'an 2000)
Tropique Sidereal
Bélier 21 mars - 19 avril 14 avril - 14 mai 19 avril - 13 mai
Taureau 20 avril - 20 mai 15 mai - 14 juin 14 mai - 19 juin
Gémeaux 21 mai - 20 juin 15 juin - 16 juillet 20 juin - 20 juillet
Cancer 21 juin - 22 juillet 17 juillet - 16 aoà»t 21 juillet - 9 aoà»t
Lion 23 juillet - 22 aoà»t 17 aoà»t - 16 septembre 10 aoà»t - 15 septembre
Vierge 23 aoà»t - 22 septembre 17 septembre - 17 octobre 16 septembre - 30 octobre
Balance 23 septembre - 22 octobre 18 octobre - 16 novembre 31 octobre - 22 novembre
Scorpion 23 octobre - 21 novembre 17 novembre - 15 décembre 23 novembre - 29 novembre
Ophiuchus     30 novembre - 17 décembre
Sagittaire 22 novembre - 21 décembre 16 décembre - 14 janvier 18 décembre - 18 janvier
Capricorne 22 décembre - 19 janvier 15 janvier - 12 février 19 janvier - 15 février
Verseau 20 janvier - 18 février 13 février - 14 mars 16 février - 11 mars
Poissons 19 février - 20 mars 15 mars - 13 avril 12 mars - 18 avril